Scroll down for Malay version / Skrol ke bawah untuk versi Bahasa Malaysia

15 June 2021 will mark my one-year tenure as Chairman of the Malaysia Digital Economy Corporation (MDEC). It has been 12 months of deliberate actions as the MDEC senior management and I embarked on our ‘Reinvent’ mission to ensure MDEC’s relevance in today’s social and economic landscape, as we lead our nation’s digital transformation and Malaysia 5.0 agenda. It is a journey towards developing a nation that is deeply integrated with technology, providing equitable digital opportunities to the people and businesses.

People are the heart of any organisation and I am truly blessed that MDEC is staffed with talents who possess not only incredible work ethics but also the wherewithal to embark on a journey of change and running the race together. The Reinvent mission has been crucial as we holistically transform ourselves to lead the nation’s digital leap into 4IR and drive high impact outcomes as envisaged in the MyDIGITAL blueprint.

We have chosen the ‘logical path’, taking us through four phases over the past twelve months. Allow me to share the journey with you.

Phase One:
Under Phase One which took place from June 2020 to September 2020, started with the big picture, where the objective was to understand the existing practices, culture and sentiments of MDEC as well as identifying the stumbling blocks that prevented MDEC from realising its full potential in implementing its mandate, and identifying factors that should be raised well above the industry’s standard. Time and effort were invested to conduct qualitative and quantitative studies to identify improvement opportunities in leading the digital economy whilst leveraging on opportunities and challenges as well as identifying the gaps that required further concrete and strategic actions to chart our future.

Stakeholder engagement was another key agenda under Phase 1 where I reached out to both MDEC’s team members as well as external parties such as government officials and foreign ambassadors as well as strategic groups within the targeted industries, gaining invaluable insights on how we can, together, place Malaysia truly as the Heart of Digital ASEAN. A total of 623 emails were received from every strata of society on suggestions to strengthen the role of MDEC and I had attended to these emails. From the myriad of interactions, one thing was clear – transformation was needed and it was needed, fast.

Together with our CEO, Surina Shukri and the Senior Leadership Team (in which the name was changed to Management Operating Council (“MOC’) in February 2021), we moved into Phase Two of the “Reinvent” mission, which commenced in September 2020, with an aim to set the foundation for transformation of MDEC, from three main aspects - People, Process and Structure of MDEC. The stage was set to clearly communicate the refreshed tone – Transformation was necessary and Changes were imminent.

In line with the overriding objective to transform and strengthen the overall governance and management model of MDEC whilst bolstering the existing culture and operations, we sought to recalibrate and broaden the Board of Directors with the appointment of industry trailblazers entrusted to guide MDEC through the complex and fluid concept of digital economy as well as appointment of experienced technocrats to our senior leadership line-up, to spearhead the management of MDEC.

The second major initiative was to conduct a holistic governance review aided by relevant professional entities, who were familiar with Governance transformation in ensuring that the impact and outcome of every initiative is clear and that public funds are properly accounted for with greater responsibility and transparency. The results of the review highlighted improvement areas in both governance and controls in key areas of MDEC that required prompt action stemming from oversight of the role of the Board, the Board Committees, Steering Committees and Special Committees established for specific purposes (such as Grant Management) to the organisation structure where issues such as over empowering certain functions leading to lack of independence and “silo mentality” amongst team members were noted, and to a certain extent, strategic decisions were not endorsed by the Board. As a result, a restructuring exercise was conducted with the establishment of five (5) distinct pillars, two (2) new dedicated Board Committees overseeing governance and technology related matters and Management Operation Council (“MOC”) to streamline the approval and reporting process whilst providing the Board with visibility on key financial and operational matters.

Phase Two:
Phase Two also saw the introduction of the Malaysia 5.0 agenda, curated based on Japan’s Society 5.0 model. Under this agenda, we sought to transform Malaysia into a nation that is deeply integrated with technology, governed by inclusive and equitable eco-vironmental principles and practices. Malaysia 5.0 will encourage growth and progress for all, enable deep integration of 4IR technologies at every level of society and seek to transform and reform the national education system to address the demands of the digital future.

Arising from the observations noted from the holistic Governance review, we realised that MDEC carried an inherent risk of the perception that the digital grant provided by Government of Malaysia was not fairly distributed to those who were really qualified and in need. The process of due diligence, independent checking, evaluation and approval had to be tightened to enhance public trust and honour the faith that is placed in MDEC. Unfortunately, there were cases where grants had been abused due to internal weakness in the evaluation and approval process, leading to a number of investigations carried out. Where necessary, the grant was immediately stopped and remediating controls were put in place to prevent similar cases from happening again in the future. Recouping measures to recover the funds were actioned upon; including reporting to the relevant authority and taking legal actions.

Phase Three:
With the gaps identified and roadmap towards improvement determined, we moved into Phase Three, in January up to March of 2021.

One of the key achievements under Phase Three was the signing of the MACC Corruption-Free Pledge by all employees of MDEC, demonstrating the organisation’s strong commitment towards a transparent and honest regime, further enhanced with the onboarding of a Certified Integrity Officer from MACC.

MDEC witnessed the first tangible improvement with the implementation of Discretionary Authority Limits (“DAL”), a total overhaul of the previous Limit of Authority (“LOA”). The DAL reset the overarching framework for approval in MDEC by clearly defining the hierarchy and reporting line, promulgating clear accountability and taking away the authority previously given to certain key designation leading to systemic control breakdown, pivoting the decision making back to fundamental body, the Board.

One of the salient features of this DAL was to ensure that there were reporting lines to the division’s Head, CEO, MOC and Board of Directors, eliminating the issue of “silos” within MDEC. To institutionalise the DAL, townhall sessions and roadshows were conducted, where the CEO and I both embarked on an internal meet-and-engage with all 467 amazing team members of MDEC to ensure they are properly briefed as well as to gather their feedback and buy-in to what we want to achieve – an agency institutionalised with the highest level of professionalism, radical transparency, integrity and performance.

The DAL was a ‘reconciliation exercise’ to ensure the Board is given due recognition in understanding, appraising and approving strategic, financial and operational activities until a period where the ‘silo mentality’ amongst the division had been institutionally abolished by the new DAL. There were mainly two main actors in the approval process, the Board or the MOC (for RM500,000 and below). Some clusters did not welcome the new DAL as they were no longer given the empowerment to solely make decisions for MDEC, or the value of their approving authority had been reduced to minimal.

Phase 4:
We are currently at Phase Four of our Reinvent mission, where now the focus is on executing our mandate to meet the objectives under MyDIGITAL, ensuring the digital economy benefits the many.

To further streamline our strategy, four key thrusts have been identified: - New skills, Adoption, Disruptors and Investments, in short, N.A.D.I. These will drive our core programmes for the Rakyat, businesses and investments such as the #SayaDigital Movement, our overarching programme on digital outreach and development for citizens and businesses in Malaysia.

Further to our positioning of Malaysia, Heart of DIGITAL ASEAN (“MHODA”), we have announced the Digital Investment Office (“DIO”) with MIDA to further streamline and land quality investments. The Prime Minister, through the National Council of Digital Economy and 4IR (“MED4IR”), recently endorsed the National eCommerce Strategic Roadmap (“NESR”) 2.0, of which MDEC has been entrusted to lead the Project Management Office with the mandate to oversee its successful implementation.

Realising and making full use of 4IR technologies are also at the forefront of our initiatives. We are beginning to see promising development of this in our pilot project in the field of Agtech via our eLadang programme. Farmers involved are already reaping up to 20 percent increase in yield quality and quantity as well as income. We have embarked on our partnership with CIMB Islamic to support the farmers to implement IoT technology and reap the fruits of digitalisation. This is a first step in our collaboration with the Ministry of Agriculture and Food Industries (MAFI) in our bid to ensure our nation’s food security and sovereignty.

The pandemic has brought changes and challenges, some opine even ruin. But as Rumi, the 13th century Persian poet said; “Where there is ruin, there is hope for a treasure.” MDEC’s digital mandate has been brought into a sharp focus as a result of the global pandemic, requiring a paradigm shift in the digital economy and organisation wide changes to support it. Whilst change is not the problem, it is the resistance to the change that is the problem. Thus, whilst MDEC acknowledges, accepts and adopts the need for this transformative journey, it is only with a fresh mindset, one that is open to experimenting, innovating and being agile while emphasising radical transparency and integrity, that the desired results can be achieved.
I am an eternal optimist and I embrace the mandate entrusted to MDEC to guide all Malaysians to the key of the treasure - digitalisation of our beloved Malaysia.

Tanggal 15 Jun 2021 menandakan genap tempoh satu tahun saya sebagai Pengerusi Malaysia Digital Economy Corporation (MDEC). Masa pantas berlalu apabila sudah menjangkau 12 bulan agensi ini memulakan misi 'Reinvent' (Mencipta Semula) untuk memastikan kesesuaian MDEC dalam landskap sosial dan ekonomi hari ini. Seterusnya akan menjadi pendorong utama dalam memacu transformasi digital negara ke arah matlamat Malaysia 5.0. Ini merupakan perjalanan untuk mewujudkan negara yang sangat terintegrasi dengan teknologi, memberikan peluang digital yang adil kepada rakyat dan perniagaan.

Modal insan merupakan nadi utama kepada organisasi di mana sahaja dan saya sangat ‘beruntung’ kerana MDEC dibarisi oleh bakat-bakat yang tidak hanya mempunyai etika kerja yang luar biasa tetapi juga memiliki asas yang diperlukan untuk memulakan perjalanan dan perubahan. Misi ‘Mencipta Semula’ sangat penting kerana kita secara holistik mengubah diri untuk memimpin lonjakan digital negara ke arah 4IR dan mendorong hasil berimpak tinggi seperti yang dibayangkan dalam Rangka Tindakan Ekonomi Digital Malaysia (MyDIGITAL).

MDEC telah memilih 'jalan yang logik' untuk membawa agensi melalui empat fasa sejak setahun yang lalu. Izinkan saya berkongsi perjalanan ini dengan anda.

Fasa Satu:
Menerusi tempoh ini yang bermula dari Jun hingga September 2020, objektifnya bermula dengan gambaran yang meluas iaitu bagi memahami amalan, budaya dan sentimen sedia ada MDEC serta mengenal pasti halangan untuk merealisasikan potensi penuh yang dimiliki ketika melaksanakan mandatnya. Pada masa sama, terdapat faktor-faktor yang harus ditingkatkan melebihi standard industri juga dikenalpasti. Masa dan usaha ‘dilaburkan’ untuk melaksanakan kajian kualitatif dan kuantitatif untuk mengenal pasti peluang peningkatan dalam memimpin ekonomi digital sambil memanfaatkan peluang dan cabaran serta mengenal pasti jurang yang memerlukan tindakan konkrit dan strategi lebih lanjut untuk memacu masa depan kita.

Penglibatan pihak berkepentingan turut menjadi agenda pada fasa pertama. Saya menghubungi ahli pasukan MDEC serta pihak luar seperti pegawai kerajaan dan duta asing serta kumpulan strategik dalam industri sasaran untuk mendapatkan pandangan berharga bagaimana kita dapat bersama-sama untuk menempatkan Malaysia sebagai Nadi Digital ASEAN. Sebanyak 623 emel diterima dari setiap lapisan masyarakat mengenai cadangan untuk memperkukuhkan peranan MDEC. Menerusi perbincangan yang aktif ini, satu perkara jelas difahami iaitu transformasi diperlukan dengan cepat.

Bersama -sama dengan Ketua Pegawai Eksekutif, Surina Shukri, pasukan kepemimpinan kanan (nama kemudian diubah menjadi Majlis Operasi MDEC (MOC) pada Februari 2021), kami bergerak ke fasa kedua misi “Mencipta Semula” yang bermula pada September 2020 dengan tujuan untuk menetapkan hala tuju transformasi MDEC yang melibatkan tiga aspek utama iaitu modal insan, proses dan struktur.Langkah diatur untuk menyampaikan idea segar iaitu transformasi diperlukan dan perubahan sedang menghampiri.

Sejajar dengan objektif utama untuk mengubah dan memperkuat keseluruhan model tadbir urus dan pengurusan MDEC sambil memperkemaskan budaya dan operasi sedia ada, kami berusaha untuk memperluas Lembaga Pengarah dengan melantik pemain industri yang berkaliber untuk membimbing MDEC mengharungi ekonomi digital yang kompleks dengan lancar. Selanjutnya terdapat juga pelantikan teknokrat berpengalaman untuk barisan kepimpinan kanan agensi ini untuk menerajui pengurusan MDEC.

Inisiatif utama yang seterusnya adalah melakukan tinjauan tadbir urus holistik yang dibantu oleh entiti profesional , relevan serta berpengalaman dengan transformasi tadbir urus dalam memastikan bahawa kesan dan hasil setiap intitatif adalah jelas. Selain itu, ia bagi memastikan dana awam digunakan dengan penuh tanggungjawab dan betul bagi mencapai ketelusan yang lebih tinggi. Hasil tinjauan tersebut mencadangkan aspek yang memerlukan penambahbaikan dalam urus tadbir dan kawalan di bidang utama MDEC yang memerlukan tindakan segera . Ia meliputi pengawasan terhadap perana Lembaga Pengarah, Jawatankuasa Lembaga, Jawatankuasa Pemandu dan Jawatankuasa Khas yang ditubuhkan untuk tujuan tertentu (seperti Pengurusan Geran) kepada struktur organisasi di mana isuisu seperti pemberdayaan fungsi tertentu yang menyebabkan kurangnya kebebasan dan “mentaliti silo” di kalangan anggota pasukan diberi perhatian. Pada tahap tertentu, keputusan strategik tidak disahkan oleh Lembaga Pengarah. Akibatnya, pelaksanaan penstrukturan dilakukan dengan penubuhan lima teras yang berbeza iaitu dua Jawatankuasa Lembaga khusus untuk mengawasi perkara -perkara yang berkaitan dengan pentadbiran dan teknologi. MOC pula untuk mengawasi proses persetujuan dan laporan sementara tanggungjawab kepada Lembaga Pengarah berkaitan hal-hal kewangan dan operasi utama.

Fasa Kedua:
Fasa dua pula memperlihatkan pengenalan agenda Malaysia 5.0, berdasarkan model Japan Society 5.0. Di bawah agenda ini, MDEC berusaha untuk mengubah Malaysia menjadi sebuah negara yang sangat terintegrasi dengan teknologi, yang ditadbir oleh prinsip dan amalan eko-lingkungan yang inklusif dan adil. Malaysia 5.0 akan mendorong pertumbuhan dan kemajuan untuk semua golongan rakyat dan seterusnya memungkinkan integrasi teknologi 4IR yang mendalam di setiap lapisan masyarakat dan berusaha untuk mengubah dan mentransformasikan sistem pendidikan negara untuk memenuhi tuntutan masa depan digital.

Berdasarkan saranan tinjauan tadbir urus yang holistik, saya menyedari bahawa MDEC mempunyai risiko terhadap persepsi bahawa peruntukan digital yang diberikan oleh kerajaan tidak diagihkan secara adil kepada mereka yang benar-benar berkelayakan dan memerlukan. Oleh itu, proses pemeriksaan, penilaian dan persetujuan bebas telah diperketat untuk meningkatkan kepercayaan masyarakat kepada MDEC. Namun demikian, terdapat beberapa kes pemberian dana telah disalahgunakan kerana
kelemahan dalaman membabitkan proses penilaian dan persetujuan yang menyebabkan penyelidikan dilakukan. Sekiranya perlu, pemberian dana akan segera dihentikan dan pemulihan dilakukan untuk mengelakkan kes serupa berulang dan langkah-langkah untuk mendapatkan kembali dana yang diambil dilaksanakan termasuk melaporkan kepada pihak berkuasa dan mengambil tindakan undangundang.

Fasa Tiga:
Berdasarkan jurang yang telah dikenalpasti dan rangka tindakan untuk mencapai hasil peningkatan disasarkan, MDEC beralih ke fasa tiga, bermula pada Januari hingga Mac 2021.

Salah satu pencapaian utama di bawah tempoh ini adalah menandatangani Ikrar Bebas Rasuah dengan Suruhanjaya Pencegahan Rasuah Malaysia (SPRM) yang melibatkan semua warga MDEC sekaligus menunjukkan komitmen kuat organisasi ini terhadap ketelusan dan kejujuran yang akan terus dipertingkatkan dengan adanya Pegawai Integriti Bertauliah dari SPRM .

MDEC menyaksikan peningkatan ketara dengan pelaksanaan Had Kuasa Budi Bicara (DAL) , keseluruhan penambahbaikan Surat Anugerah (LOA). DAL menetapkan semula kerangka yang menyeluruh untuk diluluskan MDEC yang dengan jelas mendefinisikan hierarki dan garis pelaporan, menetapkan tanggungjawab yang jelas dan melucutkan kuasa yang sebelumnya diberikan kepada ketua bahagian tertentu yang menyebabkan longgarnya kawalan. DAL mendorong kembali keputusan dibuat oleh badan asas iaitu Lembaga Pengarah.

Salah satu ciri penting DAL ialah untuk memastikan terdapat garis pelaporan kepada Pengerusi, Ketua Pegawai Eksekutif, MOC dan Ahli Lembaga Pengarah bagi mengatasi masalah "silo" dalam agensi. Untuk melembagakan DAL, sesi townhall dan roadshow dijalankan di mana saya telah memulakan perjumpaan dalaman dan bertemu kesemua 467 kakitangan MDEC untuk memastikan mereka diberi penerangan jelas serta mengumpulkan maklum balas mengenai apa yang ingin dicapai agensi yang dilembagakan dengan tahap profesionalisme, integriti dan prestasi tertinggi.

DAL menjadi 'latihan pendamaian' untuk memastikan Lembaga Pengarah diberi kefahaman untuk menilai dan bersetuju terhadap aktiviti strategik, kewangan dan operasi sehingga budaya silo yang wujud di bahagian tersebut diubah. Terdapat dua pihak utama dalam proses kelulusan iaitu Lembaga Pengarah atau MOC (bagi keputusan melibatkan nilai RM500,000 ke bawah). Beberapa ‘kluster’ tidak mengalu-alukan DAL kerana tidak lagi berkuasa untuk membuat keputusan atau peranan telah dikurangkan.

Fasa 4:
MDEC kini berada di Fasa Empat misi Mencipta Semula yang mana fokusnya adalah melaksanakan amanah untuk memenuhi objektif di bawah MyDIGITAL dengan memastikan ekonomi digital memberi pelbagai manfaat kepada rakyat.

Untuk memperkemaskan strategi ini, empat teras utama telah dikenal pasti iaitu Kemahiran Baharu, Penerimagunaan , Pengganggu dan Pelaburan atau singkatnya N.A.D.I. ( New Skills, Adoption, Disruptors dan Investment). Ini akan mendorong program teras MDEC untuk rakyat, perniagaan dan
pelaburan seperti Gerakan #SayaDigital iaitu program utama mengenai jangkauan digital dan pembangunan untuk rakyat dan perniagaan di Malaysia.

Memandang lebih jauh cita -cita Malaysia untuk menjadi Nadi Digital ASEAN, MDEC telah mengumumkan penubuhan Pejabat Pelaburan Digital (DIO) bersama Lembaga Pembangunan Pelaburan Malaysia (MIDA) untuk memperkemaskan dan meningkatkan kualiti pelaburan tempatan.
YAB Perdana Menteri, melalui Majlis Ekonomi Digital dan Revolusi Perindustrian Keempat (4IR) barubaru ini mengesahkan Pelan Halatuju Strategik e- Dagang 2.0 (NESR 2.0) dengan MDEC telah diamanahkan untuk memimpin Pejabat Pengurusan Projek dengan mandat untuk mengawasi kejayaan pelaksanaannya.

Menyedari dan memanfaatkan sepenuhnya teknologi 4IR juga merupakan inisiatif masa hadapan agensi ini. MDEC mula melihat perkembangan dalam projek perintis di bidang pertanian melalui program eLadang. Petani yang terlibat telah memperoleh peningkatan sehingga 20 peratus melibatkan kualiti , kuantiti serta hasil pendapatan. MDEC bekerjasama dengan CIMB Islamic untuk menyokong para petani menerapkan teknologi internet kebendaan (IoT) dan mula menuai hasil berdasarkan pendigitalan. Ini merupakan langkah pertama melibatkan kerjasama MDEC dengan Kementerian Pertanian dan Industri Makanan (MAFI) dalam usaha untuk memastikan keselamatan dan kedaulatan makanan negara kita.

Pandemik telah membawa perubahan dan cabaran malahan ada yang berpendapat ia menyebabkan ‘kemusnahan’. Namun seperti kata penyair Parsi abad ke-13, Rumi; "Di mana terdapat kehancuran, di situ wujud juga harapan untuk menemui harta karun." Oleh itu, mandat digital MDEC hari ini telah menjadi fokus yang sangat diperlukan sebagai akibat pandemik global, yang memerlukan peralihan paradigma dalam ekonomi digital dan perubahan organisasi secara menyeluruh untuk menyokongnya. Walaupun perubahan bukanlah masalahnya, tetapi penentangan terhadap perubahan merupakan isunya. Oleh itu, MDEC mengakui dan menerima hakikat perlunya perjalanan transformatif ini yang hanya boleh dilaksanakan dengan idea segar, terbuka untuk bereksperimen, berinovasi dan menekankan integriti untuk mencapai hasil yang diinginkan.

Saya kekal optimis dalam memikul amanah MDEC untuk membimbing rakyat Malaysia ke arah kunci kejayaan -pendigitalan negara tercinta ini.

Share this: